¿Qué es el middleware? El intermediario de referencia para la tecnología

Los clientes tienen expectativas cada vez más altas (desde portes competitivos a avisos por SMS instantáneos o acceso a servicio de atención al cliente ininterrumpida) y para satisfacer sus exigencias se requiere una coordinación detallada de todos los sistemas de una organización. No obstante, si su software de CRM no ha sido diseñado para integrarse con su plataforma de big data o con las herramientas que se utilizan para campañas de marketing digital, ¿cómo lo conserva todo organizado y eficiente?

Aquí es donde entra en juego el middleware.

Eche un vistazo pormenorizado a la definición de middleware, su funcionamiento y cómo puede resultar beneficioso para su negocio en concreto.

Middleware: el puente para toda su empresa

El middleware es software que colma lagunas entre otras aplicaciones, herramientas y bases de datos con el fin de prestar servicios unificados a los usuarios. La gente suele referirse al middleware como el pegamento que conecta los distintos dispositivos y plataformas de software.

Si bien el término está documentado desde 1968, "middleware" se acuñó oficialmente en la década de los ochenta para referirse a la conexión de nuevas aplicaciones a sistemas antiguos heredados. Los usos que se dan al middleware varían, desde servidores web, servidores de aplicaciones o sistemas de gestión de contenidos a otras herramientas que permiten el desarrollo y la entrega de aplicaciones. Aunque un sistema operativo normal presenta una interfaz de programación de aplicaciones (API), en la que los programas utilizan funcionalidades del hardware subyacente, el middleware ofrece una API para funcionalidades subyacentes del sistema operativo.

El uso de aplicaciones en red por parte de las start-ups tecnológicas ha atribuido una gran importancia al middleware. Al sacar partido del middleware para la integración de aplicaciones autosuficientes con nuevas actualizaciones de software, las empresas SaaS están creando sistemas de información que abarcan toda una empresa.

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Del middleware de empresa al middleware de plataforma

En concreto existen dos aplicaciones de middleware: el de empresa (o Enterprise) y el de plataforma.

Middleware de empresa

El middleware de empresa conecta componentes de software o aplicaciones de empresa. Se trata de la capa de software entre el sistema operativo y las aplicaciones a ambos lados de una red informática, que suele soportar aplicaciones de software comerciales complejas y distribuidas.

Middleware de plataforma

El middleware de plataforma conecta distintas arquitecturas de aplicaciones. Hay empresas de tecnología que funcionan con múltiples estructuras de aplicaciones. Cuando las sociedades se fusionan o se adquieren aplicaciones de terceros, las empresas pueden descubrir que están utilizando distintas estructuras. El middleware permite compatibilizar esas estructuras y ofrece métodos en tres ámbitos de conexión: los entornos de desarrollo, la producción y las pruebas. En los tres campos el middleware transfiere los datos de una aplicación a otra, aunque también entre bases de datos y archivos.

Cómo funciona el middleware

El middleware hace las veces de un software de transición que conecta sistemas operativos y protocolos de comunicación, y sirve para las siguientes acciones:

  • Disimular una red desarticulada y distribuida
  • Generar homogeneidad en un conjunto de aplicaciones de software
  • Proporcionar una interfaz uniforme a los desarrolladores para el desarrollo, usabilidad e interoperabilidad de sus aplicaciones
  • Ofrecer un grupo de servicios genéricos que permite que las aplicaciones funcionen conjuntamente y evita que los sistemas dupliquen esfuerzos

Asimismo, el middleware contribuye al desarrollo de aplicaciones proporcionando habituales abstracciones de programación, enmascarando la heterogeneidad de aplicaciones y la distribución de hardware y sistemas operativos subyacentes, y ocultando la información de programación de bajo nivel.

¿Por qué debe utilizar middleware?

La finalidad del middleware es fomentar la interacción entre distintos aspectos de una aplicación o incluso entre las aplicaciones mismas. Con ayuda de middleware las empresas conocerán:

  • Una conectividad eficiente
  • Unas soluciones innovadoras
  • Unos periodos de transición más concisos
  • Unas herramientas para el lugar de trabajo de fácil acceso

Por ejemplo, el sistema operativo de Android utiliza middleware para ejecutar su software de forma rápida, eficiente y con una experiencia mucho mejor para el usuario. Android no solo utiliza el núcleo de Linux internamente y ofrece una arquitectura de aplicaciones, sino que aporta una capa de middleware que comprende bibliotecas prestadoras de servicios como:

  • Almacenamiento de datos
  • Presentación en pantalla
  • Multimedia
  • Navegación web

Además, las bibliotecas de Android se compilan con lenguaje máquina y permiten que la funcionalidad específica varíe según el dispositivo, lo que acelera el rendimiento.

14 tipos de middleware

Existen 14 tipologías concretas de middleware que pueden usarse para resolver una variedad de problemas tanto a nivel de empresa como de plataforma, a saber:

  1. Interfaz de Programación de Aplicaciones (API): un kit de herramientas para construir aplicaciones, como API para desarrollar apps de móviles en un sistema operativo concreto.
  2. Servidor de aplicaciones: se emplea un framework de software para crear y ejecutar aplicaciones de empresa.
  3. Integración de aplicaciones: la integración de aplicaciones Enterprise es un framework de integración compuesto por un conjunto de tecnologías y servicios que forman un middleware o "framework de middleware" para permitir la integración de sistemas y aplicaciones en toda una empresa.
  4. Middleware de contenidos: es parecido al middleware de publicar/suscribir y utiliza una abstracción proveedor-consumidor para obtener contenidos específicos.
  5. Integración de datos: herramientas para la integración de datos, como un bus de servicios de empresa.
  6. Middleware de dispositivos: un kit de herramientas para desarrollar aplicaciones específicas para cada entorno de hardware.
  7. Middleware integrado: el middleware integrado actúa de intermediario y facilita la comunicación entre una interfaz de integración para aplicaciones incrustadas, sistemas operativos y aplicaciones.
  8. Motores de juegos: un framework que permite gráficos, física, scripts o trabajo en red.
  9. Middleware orientado a mensajes (MOM): infraestructura que permite la transacción de mensajes entre sistemas o elementos distribuidos.
  10. Intermediario de solicitud de objetos (ORB): el middleware de objetos permite mandar objectos y solicitar servicios a través de un sistema orientado a los objetos
  11. Portales: en referencia a los servidores de portales para empresa, este software facilita la integración del front-end y las interacciones entre un dispositivo y su sistema de back-end.
  12. Llamada a procedimiento remoto (RPC): Una llamada a procedimiento remoto se utiliza de forma síncrona o asíncrona para solicitar servicios desde sistemas remotos.
  13. Middleware robótico: el middleware robótico se emplea para gestionar la complejidad que entraña la construcción de un robot, como por ejemplo el control y la simulación de robots.
  14. Procesamiento de transacciones (TP): el middleware de procesamiento de transacciones se utiliza en monitores de procesamiento de transacciones para ofrecer un entorno de desarrollo y despliegue de aplicaciones dispares.

Existen muchas variaciones posibles, por lo que es lógico pensar que siempre encontrará algún tipo de middleware que le hará la vida más fácil.

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Middleware para big data

Cualquier lugar de trabajo que carezca de la capacidad de aminorar la marcha o incluso de desconectar de vez en cuando sabe lo importante que puede resultar una solución de software eficiente y creativa. Sin embargo, sin las respuestas adecuadas, puede tratarse de una misión muy malograda. Ahí es donde entra en juego el middleware: una solución versátil para problemas modernos.

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| Last Updated: septiembre 17th, 2019